Durante anos, Shiva ajudou a polícia a encontrar corpos no lago Hussain Sagar, na cidade de Hyderabad, no sul da Índia. Certo dia, ele impediu alguém de pular, salvando uma vida pela primeira vez, relata Balla Satish da BBC Telugu.

(Foto: Reprodução BBC Brasil)

 

Shiva, que usa apenas um nome, diz que tinha cerca de 10 anos quando se deparou com um grupo de policiais se oferecendo para pagar a qualquer pessoa que trouxesse um corpo de um lago próximo.

A polícia na Índia luta com falta de verbas e é mal treinada. Muitos policiais não sabem nadar e não contam com recursos para contratar mergulhadores profissionais. Portanto, não é incomum para eles confiarem em arranjos informais, até mesmo os mais arriscados.

Mas quando Shiva se ofereceu, diz o homem, os policiais ficaram surpresos. “Eles inicialmente se recusaram dizendo que eu era muito jovem. Mas eu os convenci”, lembra.

Ele ganhou 40 rúpias pelo trabalho, o que hoje vale cerca de R$ 2,90, mas uma quantia razoável para ele na época.

Isso foi há 20 anos. Ele agora está com 30 e ainda ajuda a polícia local.

Shiva mora ao lado de Hussain Sagar, um grande lago artificial no coração da cidade. Ponto turístico popular, o lago também é usado durante o festival Ganesha para imergir imagens da divindade hindu.

As estátuas se desintegram sob a água e Shiva pesca as barras de ferro para vender aos recicladores.

Mas o lago também é um lugar onde muitos vão para morrer e Shiva frequentemente ajuda a polícia a resgatar corpos da água. Às vezes, ele também os ajuda a recuperar corpos de outros rios e lagos da cidade.

Shiva faz mais do que puxar corpos para fora do lago — ele geralmente salva as pessoas antes delas pularem na água. E às vezes até depois disso.

“Já perdi a conta de quantos corpos encontrei. Mas salvei 114 vidas”, disse ele à BBC.

Shiva agora também está treinando a esposa dele para nadar para que ela possa ajudar a resgatar corpos de mulheres.

O inspetor B Dhanalakshmi, que comanda a delegacia perto do lago Hussain Sagar, reconhece que Shiva tem sido “uma grande ajuda” para eles.

“Não posso confirmar quantas pessoas ele salvou ao longo dos anos, mas acredito que sejam mais de 100”, disse ela à BBC. O suicídio é crime na Índia e muitas pessoas que Shiva salva fogem antes mesmo que ele possa chamar a polícia.

Shiva diz que nunca conheceu seus pais e passou a maior parte de sua infância nas ruas, com breves períodos em orfanatos. Em algum momento — ele não sabe ao certo quantos anos tinha — ele começou a morar com uma mulher e os filhos dela, que também eram moradores de rua. Ele se aproximou deles e foi um dos filhos dela que o ensinou a nadar. Uma habilidade que mudou o curso da vida dele.

“Perdi muitos amigos ao longo dos anos — devido a vícios, doenças, fome, acidentes”, diz ele. O menino que o ensinou a nadar — “meu irmão Lakshman”, ele o chama — se afogou acidentalmente e outro amigo próximo morreu enquanto tentava salvar outra pessoa.

Ele diz que porque não conseguiu salvá-los, está tentando compensar salvando outros.

Salvar vidas garante a ele algum dinheiro extra — às vezes, as pessoas que ele salva lhe pagam como um símbolo de gratidão. E a cobertura da imprensa local o transformou em uma celebridade secundária, o que rendeu a ele pequenos papéis em filmes. Mas Shiva diz que não considera salvar vidas um emprego.

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