Pelo menos cinco pessoas morreram em decorrência da erupção inesperada de um vulcão na Ilha Branca, na Nova Zelândia, nesta segunda-feira (9).

Outras 18 pessoas ficaram feridas. O local é um destino turístico comum.

A erupção ocorreu às 14h11 (22h11 de domingo no horário de Brasília), lançando uma coluna de cinzas espessa de 3,6 km no ar.

Foto: New Zealand Police

Os cinco mortos encontrados eram quatro turistas e um piloto que haviam visitado a ilha de helicóptero. Eles tinham aterrissado na ilha pouco antes da erupção, de acordo com a empresa Volcanic Air.

A Ilha Branca está localizada a cerca de 50 km da costa da baía turística de Plenty, na ilha norte da Nova Zelândia.

Viajantes que praticam turismo de aventura costumam visitá-la, com capacetes de segurança e máscaras de gás, para se aproximar do vulcão.

O vulcão da Ilha Branca é o mais ativo do arquipélago da Nova Zelândia, de acordo com a agência governamental GeoNet. Cerca de 10 mil turistas o visitam todos os anos.