(Alexandre Macieira/Riotur)

Pouco antes desta data, pessoas em todo mundo saúdam o Ano Novo com fogos de artifício, abraços e brindes.

Mas você já se perguntou por que 1º de janeiro é o dia que marca o começo do ano?

Tudo se deve aos festivais pagãos romanos e ao calendário que o imperador Júlio César introduziu há dois mil anos.

Mas também é preciso dar crédito a um papa chamado Gregorio XIII.

Os romanos

Para os antigos romanos, janeiro era importante porque era o mês consagrado ao deus Janus (daí vem Ianuarius, que significa janeiro em latim).

Na mitologia romana, Janus é o deus de duas faces, dos começos e dos fins, das transições.

“É associado a olhar para frente e para trás”, explica Diana Spencer, professora da Universidade de Birmingham, na Inglaterra.

“Então, se há um momento no ano em que se deve decidir que ‘aqui começamos de novo’, é lógico que seja esse.”

Também coincide com o tempo na Europa quando os dias começam a se alongar após o solstício de inverno.

“Para Roma, isso tinha uma ressonância poderosa, porque acontece depois daqueles terríveis dias curtos, quando o mundo está escuro, frio e nada cresce”, diz a professora.

“É uma espécie de período de pausa e reflexão.”

Quando os romanos ganharam mais poder, começaram a espalhar seu calendário por todo seu vasto império.

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