Por Pedro Melo 

Time campeão brasileiro em 2001. (Créditos: Valterci Santos)Time campeão brasileiro em 2001. (Créditos: Valterci Santos)

A história do Clube Atlético Paranaense começou no dia 26 de março de 1924 com a fusão entre dois times: América e Internacional. Desde então, foram muitos títulos e modernidade em seu estádio e centro de treinamento. Entretanto, a torcida atleticana espera apenas uma coisa de 2016: novos troféus, algo que não vem desde 2009.

O primeiro título do Rubro-Negro aconteceu um ano depois da fundação com a conquista do Campeonato Paranaense e o apelido Furacão surgiu somente em 1949 com a conquista de mais um estadual e uma campanha que teve 49 gols em 11 jogos, além de goleadas expressivas por 7 a 0 sobre o Água Verde e 4 a 0 para o Juventus. O título só não foi perfeito porque quando a conquista já estava garantida, veio uma derrota por 2 a 0 para o Ferroviário.

O Atlético ficou conhecido também como o primeiro time paranaense a disputar uma competição nacional: a Taça Brasil. Porém, a campanha não foi das melhores e caiu ainda na segunda fase para o Grêmio.

A equipe atleticana só apareceu novamente com sucesso no cenário brasileiro em 1983 quando chegou à semifinal do Campeonato Brasileiro e parou somente no campeão Flamengo. Naquele elenco, os principais jogadores era Washington e Assis, uma das maiores duplas da história do clube. Mas foi em 1995 que veio o primeiro título nacional: a Série B, que até então era a maior conquista.

Washington (ao fundo) e Assis (à dir.) com a camisa do Atlético. (Divulgação)Washington (ao fundo) e Assis (à dir.) com a camisa do Atlético. (Divulgação)

Com o crescimento em âmbito nacional, o então presidente Mario Celso Petraglia decidiu construir uma arena moderna, em 1996. A inauguração aconteceu três anos depois e foi justamente em 1999 que veio a classificação pela primeira vez para a Copa Libertadores. No torneio continental, uma primeira fase memorável, com cinco vitórias e um empate, mas na segunda fase, foi eliminado pelo Atlético-MG.

Nada é mais memorável para a torcida atleticana que o ano de 2001. Depois do título estadual, o Rubro-Negro entrou no Brasileirão com uma equipe forte e terminou a primeira fase na segunda colocação atrás somente do São Caetano. Nas quartas de final, passou pelo São Paulo, na semifinal, eliminou o Fluminense e veio a decisão contra o São Caetano. Contando com o apoio da torcida, o Furacão venceu por 4 a 2 e no estádio Anacleto Campanella, o artilheiro Alex Mineiro garantiu o que até hoje é o maior título da história do Atlético.

Confira o gol do título brasileiro na narração de Marcelo Ortiz:

Os anos seguintes poderiam ter sido ainda mais memoráveis para o Furacão, mas ficou no quase. Em 2004, o Atlético liderou o Campeonato Brasileiro até as últimas rodadas, mas o Santos foi o campeão após alguns tropeços. Já em 2005, a maior conquista por pouco não aconteceu e depois de uma campanha com vários dramas e histórias brilhantes, o Rubro-Negro chegou até a grande decisão.

A grande final começou antes mesmo da bola rolar. O São Paulo não quis jogar na Arena da Baixada, mesmo com as arquibancadas tubulares instaladas e o estádio com mais de 40 mil torcedores, e a Conmebol e a CBF transferiram a partida com mando atleticano para o Beira-Rio, em Porto Alegre. No jogo em solo gaúcho, empate por 1 a 1 e no Morumbi, goleada são-paulina por 4 a 0, mas apesar do vice-campeonato, o Atlético conquistou um feito que nenhum clube paranaense conseguiu chegar perto.

A Arena da Baixada voltou a ser reformada, mas desta vez para receber a Copa do Mundo e entre as seleções que estiveram em Curitiba estava a Espanha, até então atual campeão do mundo. Neste tempo, o Rubro-Negro jogou em vários estádios, conseguiu ser vice-campeão da Copa do Brasil, jogou a Libertadores mais uma vez, mas vive um jejum de sete anos sem nenhum título.