Por Guilherme Coimbra e Pedro Melo

Atlético terminou a primeira fase atrás somente do São Caetano, adversário do Furacão na decisão (Arquivo/Atlético)

A campanha do Atlético no Brasileirão de 2001 teve início no dia 2 de agosto daquele ano, com uma vitória por 2 a 0 sobre o Grêmio, na Baixada, quebrando a invencibilidade de 20 jogos do time gaúcho que havia conquistado a Copa do Brasil dois meses antes. Os gols da vitória foram marcados por Kleberson e Kléber Pereira.

Com um bom início no topo da tabela, a trajetória rubro-negra na competição sofreu uma reviravolta e passou por um momento turbulento na décima rodada. O Atlético vinha de quatro jogos sem vitórias e de um revés para o Palmeiras, por 2 a 0, no Palestra Itália, para encarar o Fluminense na Arena da Baixada. Com gols de Rodriguinho, para o Atlético, e Roni e Sidnei para o Tricolor, os cariocas bateram o Furacão por 2 a 1 e aumentaram ainda mais o jejum da equipe na competição. A derrota colocou a equipe na 13ª colocação e custou o emprego do técnico Mário Sérgio. O treinador, que já havia pedido demissão duas rodadas antes e mudou de ideia a pedido dos jogadores, foi substituído por Geninho no cargo.

Sob novo comando, o Atlético ganhou consistência e embalou de vez na competição. O jejum foi quebrado logo no início, com uma vitória sobre a Portuguesa, por 3 a 1, na Baixada, e deu início a uma sequência de 12 jogos sem derrotas.

Com o final da primeira fase, o Furacão ficou na segunda colocação, atrás apenas do São Caetano, somando 15 vitórias, seis empates e seis derrotas em 27 jogos.

Campanha na primeira fase:

02/08 – Atlético Paranaense 2 x 0 Grêmio

05/08 – Cruzeiro 1 x 2 Atlético Paranaense

08/08 – São Caetano 0 x 0 Atlético Paranaense

11/08 – Atlético Paranaense 4 x 0 Flamengo

16/08 – Atlético Paranaense 1 x 0 Atlético Mineiro

19/08 – São Paulo 2 x 1 Atlético Paranaense

26/08 – Vasco 4 x 0 Atlético Paranaense

29/08 – Atlético Paranaense 1 x 1 Santos

01/09 – Palmeiras 2 x 0 Atlético Paranaense

09/09 – Atlético Paranaense 1 x 2 Fluminense

16/09 – Atlético Paranaense 3 x 1 Portuguesa

19/09 – Internacional 4 x 4 Atlético Paranaense

23/09 – Atlético Paranaense 3 x 2 Corinthians

29/09 – Botafogo 1 x 3 Atlético Paranaense

03/10 – Santa Cruz 1 x 5 Atlético Paranaense

06/10 – Atlético Paranaense 1 x 1 Paraná

10/10 – Ponte Preta 1 x 5 Atlético Paranaense

14/10 – América-MG 2 x 3 Atlético Paranaense

21/10 – Coritiba 0 x 0 Atlético Paranaense

28/10 – Botafogo – SP 0 x 2 Atlético Paranaense

04/11 – Atlético Paranaense 2 x 1 Goiás

07/11 – Atlético Paranaense 6 x 3 Bahia

10/11 – Juventude 2 x 0 Atlético Paranaense

13/11 – Atlético Paranaense 2 x 1 Sport

18/11 – Gama 4 x 1 Atlético Paranaense

25/11 – Atlético Paranaense 2 x 2 Guarani

02/12 – Vitória 2 x 4 Atlético Paranaense