Campeonato começa neste sábado no Complexo Esportivo Brown Spiders. (Divulgação)

O Campeonato Paranaense de Futebol Americano 2018 será histórico. A 10º edição contará com 12 equipes de sete cidades diferentes, um recorde em ambos os quesitos. Além disso, neste ano comemoramos 10 anos da primeira partida de futebol americano full pads (com todos os equipamentos) do Brasil, realizada em Curitiba, no dia 25 de outubro de 2008. A abertura da competição será neste sábado, 24 de fevereiro, na partida entre Paraná HP e Moon Howlers Futebol Americano.

Para Vicente Brasil, Presidente da Federação Paranaense de Futebol Americano (FPFA), o fator histórico dará uma pitada a mais de emoção para a competição deste ano: “Entramos no 10º ano de FA no Paraná. Aqui, moldamos muito do que o esporte é hoje. Sempre somos referências. Ao mesmo tempo em que é um orgulho, é uma responsabilidade, pois sabemos que sempre estão nos olhando para saber o que estamos fazendo e como fazemos. A sensação de dever cumprido não cessa, pois temos muito que evoluir e trazer um mínimo de profissionalização. É isso que tentamos no Campeonato Paranaense, fomentar o esporte como sempre fizemos, apoiar as diferentes realidades, possibilitar o melhor ambiente possível para a evolução administrativa e técnica dos times e cativar novos atletas passando bons valores através do esporte”.

Neste ano, as 12 equipes participantes serão dividas em três grupos: Divisão Norte, com Paraná HP, Curitiba Guardian Saints, Moon Howlers FA e União Snakes FA; Divisão Leste, com Coritiba Crocodiles, Brown Spiders FA, Curitiba Lions e Street Dogs FA; e a Divisão Oeste, com Maringá Pyros, Foz do Iguaçu Black Sharks, Francisco Beltrão Red Feet e Batel Darkwolves.
Para Brasil, o número recorde de participantes é motivo para se orgulhar: “Mais uma vez aumentamos o campeonato, é o maior da historia com 12 participantes. Ele também é o mais abrangente, temos times de diversas regiões do estado. Meu sonho para o ano que vem é termos 16 equipes, vamos ver”.

Os dois primeiros colocados de cada grupo se classificam para os playoffs, sendo que as duas equipes de melhor campanha garantem classificação direta à semifinal. As outras quatro disputam as duas vagas restantes, definindo as quatro melhores equipes do estado. Com o início do campeonato marcado para este sábado, o Paraná Bowl X, grande final da competição, está marcado para acontecer no dia 10 de junho.

O campeonato promete também ser bastante positivo em competitividade. Para o presidente da FPFA, muitas equipes demonstraram evolução desde o final da última temporada. “Para esse campeonato eu espero surpresas. Temos times novos (Darkwolves, Snakes, Street Dogs) e acredito que eles escreverão ótimas historias já nesse ano. Além disso, temos a volta dos tradicionais Foz e Maringá, que vão confrontar com o destaque do ano passado, Red Feet. Na capital temos os times mais novos crescendo (Moon Howlers e Lions) e o Saints trazendo bons reforços. Já sobre os mais tradicionais, estou curioso para ver a reconstrução do Brown Spiders e o confronto entre HP e Croco que fizeram um grande 2017 e deixaram boas expectativas para 2018”.

A partida de abertura, entre HP e Moon Howlers, acontece a partir das 14h deste sábado, 24 de fevereiro, no Complexo Esportivo Brown Spiders (Rua Suécia, 1045 – Tarumã, Curitiba/PR), que fica atrás do estádio Pinheirão. Os ingressos custam R$ 20,00 (inteira) e R$ 10,00 (meia-entrada). O local conta com estacionamento (R$ 10,00) e o evento terá a presença de food trucks e bandas para animar a torcida.