Apesar de não ser real, Shudu tem mais de 110 mil seguidores no Instagram (Crédito: Cameron-James Wilson)

 

Em abril do ano passado, a imagem de uma desconhecida modelo no Instagram desencadeou uma busca global por sua identidade. Com sua pele negra sem qualquer imperfeição e suas pernas longilíneas, ela imediatamente atraiu milhares de seguidores. Mas quem era a misteriosa Shudu?

A modelo Fatou Suri, que vive em Londres, é uma das que seguem Shudu no Instagram. Chegou, inclusive, a enviar-lhe uma mensagem privada. Shudu respondeu seguindo-a de volta, e aparentava ser amigável e acessível. “Estou sempre buscando pessoas inspiradoras para seguir”, diz Fatou. “Foi inspirador ver uma modelo de pele negra sendo celebrada de tal forma. Ela representava alguém incrivelmente linda, perfeita de corpo e alma”, acrescenta.

No início deste ano, Fenty Beauty – a marca de maquiagens da cantora pop Rihanna – postou uma imagem de Shudu usando um batom laranja. A foto viralizou. Na primeira metade de maio de 2018, Shudu já tinha mais de 110 mil seguidores no Instagram.

Mas, então, a verdade veio à tona, graças a uma reportagem na revista americana Harper’s Bazaar: Shudu não era de carne e osso. Trata-se de uma criação gerada por computador do fotógrafo britânico Cameron-James Wilson.

Wilson alega que nunca quis enganar ninguém – ele descreve Shudu como “uma obra de arte” e a vê como uma celebração “virtual” da beleza da mulher negra.

O fotógrafo diz ter passado por um “conflito” sobre como representá-la, se de forma real ou virtual. À medida que mais pessoas começaram a segui-la, Shudu tornou-se rapidamente uma influenciadora – um fenômeno social que se provou uma plataforma lucrativa e poderosa, especialmente na visão das marcas de moda, para alcançar novos mercados.

Isso estava acontecendo a despeito das intenções artísticas de Wilson.

Ele decidiu, então, dar transparência a seu projeto e contar a verdadeira história.

“Ficava muito ansioso quando recebia as mensagens e honestamente não podia esperar o dia em que todo mundo soubesse da verdade”, diz.

Quando descobriu a verdade sobre Shudu, Fatou ficou chocada, depois um pouco desiludida. “Foi uma sensação estranha”, diz ela. “Senti como se não soubesse nada sobre ela e queria lhe fazer mais perguntas.”

No entanto, Fatou decidiu continuar seguindo os posts de Shudu por seu valor estético. Mas agora, quando recebia uma mensagem dela, sabia que estava conversando com Wilson.

“Como modelo, minhas fotos são melhoradas no computador. Às vezes, minha aparência chegava a mudar completamente; então é algo parecido”, diz ela. “Obviamente, Shudu é muito perfeita. Fico um pouco feliz em saber que ela não é real!”.

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